VR將如何塑造製造業的未來?Volkswagen轉型之洞見
 
 

本圖文節選自Volkswagen Stories: Welcome to the future of manufacturing,內文講述Volkswagen集團如何利用HTC VIVE虛擬實境裝置創造出前所未有的協作空間與資訊中樞,從中看出科技引發人性之無窮創造力,提供擁抱新科技下所促成的新時代產業進化方針。 ]

 

 

周圍環繞著好奇目光,Dennis Abmeier遊走在房間之中,緩慢而確實地感受著他所處的空間。兩支手持的控制器穩定著他的方位,頭上黑色的HTC VIVE虛擬實境裝置覆蓋著雙眼。在Dennis身後是一幅普通的牆上螢幕,讓旁觀者可以透過他的雙眼看見他所在空間的模樣,他的一舉一動。

 

Dennis是Volkswagen Group IT的員工之一,他正在集團於虛擬實境中再造的Mladá Boleslav ŠKODA工廠中與人見面商談,正與他會面的有Volkswagen 品牌物流的Malte,以及集團物流的Mathias Synowski。

 

 


 

 

VR協助橫跨專業的鴻溝,提供員工前所未有的協作能力

 

 

就在稍早幾分鐘前,Volkswagen的三位員工才從共同的工作小組會議中離開。他們三人都是「集團數位工廠(Group Digital Factory)」小組的成員,由Frank Jelich等Volkswagen各部門員工所協同組織而成的集團內部小組,以充分運用虛擬實境科技於工作中為小組的使命。

 

「我們小組的成立宗旨,是運用當代最頂尖的科技,確保整個集團的成員、品牌、乃至企業分部能有流暢且開放的資訊共享。」Jelich說到。現在這個工作小組中共有來自12個次品牌與120個企業分部的夥伴,有來自各領域的專家所代表。

 

「集團數位工廠」工作小組提供一種獨特的交流平台,讓成員能夠透過虛擬實境科技,自由將點子與資訊互通有無,更確保Volkswagen在未來的道路上擁有正確的方向。「我們讓各個領域的專家主動彼此交流,整個集團能獲益於這種互動方式,」Jelich說到。

 

 


 

 

VR中建造集團的資訊心臟:數位實境中樞(Digital Reality Hub)

 

Dennis Abmeier、Mathias Synowski、Malte Hedemann所展示的,就是Volkswagen 集團未來對虛擬實境(VR)的期許。三人各自與同在Brunswick的同事道了再見,轉瞬便戴上HTC VIVE來到數百公里外的Mladá Boleslav廠址。即使他們現實的身體相距甚遠,在虛擬世界中卻是面對面在討論著,以他們於虛擬實境中的「化身(avatar)」- 3D摹繪的人型代表,熱切地交流著。

 

(圖自左依序為Mathias Synowski (集團物流)、Dennis Abmeier(集團IT)、兩人使用HTC VIVE裝置,於虛擬世界中的Mladá Boleslav工廠物流廠房進行深入的設計討論。)

 

如此結合虛實的神奇交流方式,乃是透過Volkswagen數位實境中樞的全力支援,未來也將整合並主導整個集團於VR的應用、交流、與虛擬工具於一個單一平台上頭。真實的地點,如Mladá Boleslav工廠,不但能夠在虛擬世界中被等比複製,員工只需戴上HTC VIVE等虛擬裝置,就可以隨時隨地的與集團的資訊中樞相連,無所謂參與者現實的位置於何處。

 

前例還只是運用在模擬生產流程的討論中,透過VR的技術,即大幅的提升這種會談的效率。影響最大的第一點,就是能夠迅速且不耗實際成本下模擬出討論後的優化結果;第二點,則是過程中完全不需要實際耗材的費時建造。不但能夠省下時間,更大幅減少交通、訓練、實際模擬的的人力物力成本。

 

「我們能夠輕易地參加其他分部的工作會議,」Volkswagen集團物流的Mathias Synowski說到,「在實行系統優化時,更可以隨時找來其他次品牌的專家技術支援。這對整個團隊工作上有大幅的幫助,並節省了我們很多來回等待的時間。」

 

 


 

 

進入VR你需要什麼?

 

【VR必要配置】要能進入虛擬實境的世界,你需要一款虛擬實境頭盔(Volkswagen使用的是HTC VIVE),透過兩眼螢幕、相關感測與控制器、以及能透過網路連線,並進行必要軟體畫面運算的電腦。Volkswagen為HTC VIVE設置的房間能夠達到5 x 5公尺的自由移動空間,現實的空間限制會以格線呈現在虛擬實境使用者眼中,使用者也可以透過HTC VIVE控制器的直覺按壓與移動完成一切的動作。

 

【大方投身VR的開放心態】在先前提到的VR模擬中,Dennis身在一個懸吊式的車輛產線旁。身旁擺放著一個擁有必要工具的櫥櫃與無線電鑽。Dennis發現,他在VR中拿起材料進行模擬作業,卻還需要以另一手伸向電鑽,這是個有趣的發現。

 

詳細來說,要能夠有效完成這個作業,Dennis發現他還需要額外的兩步:微彎膝蓋,並由上半身微轉來便於取得材料與對應工具。根據在VR中的實作發現,Dennis和Malte詳細分析了作業員可能所需的動作細項與流程,並據此提出可能的優化方式。這些透過VR達成的實作分析旨在改善重複性作業流程,提早發現失誤來源、增加產線人體工學設計元素、以及工具取得距離與路線等。

 

 


 

 

VR能夠體現真正有意義的人機結合

 

策略與廠線設計部門的Heike Münstermann主導了整個「集團數位工廠」工作小組的發想與成立,也正是引入VR思維於Volkswagen的核心驅動者之一。據她所說,人是整個VR新工作方式中的核心要素。

 

「虛擬實境(VR)與擴增實境(AR)將會深刻地影響我們未來的工作環境,」Münstermann說到。她的工作範圍包含以應用的範疇來檢驗虛擬實境新科技的沿用,並提供她的建議與回饋給相對應的專業部門,甚至直接給予第一線的作業員。

 

對Malte Hedemann來說,虛擬實境提供了「橫跨企業品牌與地區分部的最佳互動環境。」Dennis Abmeier補充道:「知識與資訊的交流,跟其累積同等的重要。所有員工都將能透過Volkswagen數位實境中樞取得既有的知識與VR元素。隨著虛擬實境科技在消費者端的擴散,於我們工作時的影響也與日增長,Volkswagen建立在VR之中的統一平台系統,協助我們個別的事業群日常工作,能夠自行測試並啟用不同的設計應用。」

 

(Malte Hedemann (Volkswagen品牌物流)曾參與設計員工的虛擬實境訓練課程,Volkswagen員工能藉由戴上VIVE等虛擬實境裝置,在抵達廠房前就熟悉整個工作程序。)

 

(「Volkswagen數位實境中樞」結合了目前集團內擁有的一切虛擬實境應用方案、參與者與相關工具於一個統一的平台。這裡可以看到現實中的廠房以等比完整複製呈現,允許集團員工在無論何時何地都能進行產線規劃模擬。)