當個吸血鬼DJ!《尖叫旅社VR》開發者Specular Theory訪談!
 
 

節奏音樂、帥氣舞步、與虛擬實境似乎總是一拍即合,Popstic VR藉由可愛的動畫IP《尖叫旅社》組合出了獨特的動態遊戲《Hotel Transylvania Popstic VR》。VIVE團隊這次跟遊戲背後的Specular Theory團隊的兩個老大Ryan Pulliam與Morris May聊了天,了解到這款遊戲杯後的獨特思維與設計概念!

 

 

Ryan,你們團隊是如何組成的?

Ryan Pulliam:起先我和Morris在幾年前認識,他當時教會我怎麼玩風帆。有趣的是,我們來自完全不同的背景,Morris在好萊塢特效業待了25年,我在行銷產業工作了15年,但我們一直對說故事手法與科技的結合深感興趣。我在他家裡第一次用了VR,為此我完全地念念不忘,甚至第二天就辭了工作,一起創辦了Specular Theory這間工作室,當時是2013年。

我們是少數幾間根本上由VR技術打造起的公司,一切的應用與工具都是為了VR打造,我們養了一批專門為沉浸式環境生產內容的創作者。以VR為主的方向,給了我們實驗全新媒體的很多機會,並在創意與技術上大幅推進過往的限制。無論我們今天主題是什麼,無論我們的內容是為了娛樂、訓練、商業用途、或電玩,我們都努力打造最具互動性的,同時其他媒體更無法企及的,真正的沉浸體驗。

 

 

Popstic VR是你們第一款推出的遊戲產品,它到底是什麼?

Ryan Pulliam:我們給Popstic的期望是一個品牌、一個硬體平台、更是你手中的遊戲配件!大家可以把它想像成VR的Nintendo Wii,為了大眾娛樂產生的VR遊樂器配件,可以輕易的裝上VIVE控制器,Popstic最獨特的好處在於無須記得複雜手把按鍵,提供遊玩VR遊戲的全新經驗。適合純新手與老手玩家,我們正陸續推出一系列適合使用Popstic的遊戲,內容橫跨音樂、舞蹈、塑身與運動等。

我們完成這項作品過程中體會了許多,目前來自消費者的回應也很正面,包括來自中國、俄羅斯、韓國、加拿大、與美國的各方意見,我們也正努力趕工推出終極的消費者版本。

 

你們是怎麼想到Popstic這個產品的?

Ryan Pulliam:我和Morris想遍了很多奇妙的想法,Popstic其實是Morris為了一款節奏遊戲概念設計的,靈感是來自專業衝浪手訓練的方式。衝浪手會運用海中不同顏色的球類來提升反應與協調性,我也一直對VR拿來健身很感興趣,我們就著手來試試看。

對我來說,VR中很困擾的一直都是如何記住這些按鍵,我總記不得哪些功能要怎麼按,更不用說組合技了,這讓我沉浸感大打折扣。後來Morris有天拿著個綁著海綿棍的掃把柄走進辦公室,他說他有個好主意,這個主意後來就成了Popstic!

我們希望這個簡單好用的Popstic能夠為一系列相關遊戲帶來嶄新的VR體驗,我們藉由與軟硬體結合的獨特應用,能夠創造出結合音樂、舞蹈、塑身、訓練與運動等無止盡的遊戲潛力。這些遊戲更能與時下的電子音樂、現代藝術、防身訓練等多項衍生項目結合。

 

《尖叫旅社》是SONY影業下面很受歡迎的動畫IP,能否跟我們分享這段合作如何促成?

Ryan Pulliam:我們很興奮能跟SONY影業的虛擬實境部門一起合作,他們也給予我們很多支持。現在大部分熱門的VR遊戲都是來自獨立遊戲商開發而成,我們也覺得我們彼此間的合作代表遊戲業界一種新的趨勢,不再由大製作團隊隻手包辦,而是與獨立小團隊一起攜手結合創意,為好IP提供沉浸又具娛樂性的內容。

你看過《尖叫旅社》的話,會知道裡面有很多歌舞場景,我們也把這個歌舞的元素帶入VR之中,在遊戲中變成是DJ的角色。我們很開心能運用這種方式將電影角色以全新的結合方式加入遊戲中,比起單純複製電影中劇情,我們的遊戲中更有機會讓觀眾看到角色更多不同的個性與風格。

 

 

《尖叫旅社VR》一開始定位為遊樂場專屬體驗,在團隊設計家機版時有沒有什麼挑戰?

Ryan Pulliam:我們家機版上市過程還蠻順暢的,唯一的難處大概是遊樂場中的Popstic配件,目前消費者還買不到,所以我們針對家機板放入了控制器的體驗模式,在我們努力為Popstic開發的同時,可以讓家機玩家先行在家享受這個遊戲。

 

在《尖叫旅社VR》上市以來,有沒有什麼讓你們驚訝的使用者反應呢?

Morris May:其實還好,沒有太多意想不到的迴響,除了大家Popstic一開始很容易拿錯之外,我們原本也預期很多朋友會了解到這遊戲用在健身的好處,可能之後陸續會有人貼心得吧。

 

 

這款遊戲的開發團隊有多少人呢?

Morris May:我們正職團隊小於五個人,這個遊戲開發大概花了我們一年半的時間,但期間我們也曾經暫時把重心轉往其他作品。後來我們正式與SONY影業談成合作,能夠把大部分資源合併於遊戲上,整個開發過程就加速許多。

未來我們也將持續推出一些新的遊戲與Popstic體驗,包含大IP合作與原創內容,也有一款多人遊戲體驗!